Data de 18 decembrie reprezintă cu siguranţă o zi importantă la nivel naţional, dar şi internaţional. În România, la această dată se sărbătoreşte Ziua Mondială a Minorităţilor Naţionale, iar în Niger, pe 18 decembrie este Niger: Ziua Națională. Aniversarea proclamării republicii (1958).

Ca sărbători religioase importante amintim Cuviosul  Daniil Sihastrul; Sf. Mc. Sebastian și Zoe, menţionat în calendar creștin-ortodox, Sfântul Zosim sărbătorit în calendarul romano-catolic, sau Sfântul Sebastian și însoțitorii săi menţionat în calendar greco-catolic.

Evenimente importante de-a lungul timpului:

  • 218 î.Hr.: Forțele cartagineze conduse de Hannibal (foto) au învins armata Republicii Romane.
  • 218 î.Hr.: Al Doilea Război Punic: Bătălia de la Trebia – forțele cartagineze conduse de Hannibal au învins armata Republicii Romane.
  • 1271: Kublai Khan redenumește imperiul său „Yuan” (元 yuán), marcând oficial începutul Dinastiei Yuan în Mongolia și China.
  • 1352: Inocențiu al VI-lea este ales Papă.
  • 1499: Rebeliunea declanșată în Alpujarras ca răspuns la transformările forțate ale musulmanilor în Spania.
  • 1622: Forțele portugheze marchează o victorie militară asupra Regatului Kongo la bătălia de la Mbumbi în Angola de astăzi.
  • 1644: Odată cu împlinirea vârstei de 18 ani regina Cristina a Suediei preia puterea deși încoronarea este amânată din cauza războiului cu Danemarca.
  • 1655: Conferința de la Whitehall se încheie cu hotărârea că nu exista nicio lege care să împiedice evreii să intre în Anglia după edictul de expulzare din 1290.
  • 1777: Statele Unite celebrează pentru prima oară Ziua Recunoștinței, marcând recenta victorie a rebelilor americani asupra generalului britanic John Burgoyne la Saratoga.
  • 1787: New Jersey a devenit cel de-al treilea stat american care a ratificat Constituția SUA.
  • 1833: Imnul național al Imperiului Rus, Doamne, apără-l pe țar!, este interpretat pentru prima dată.
  • 1865: Sclavia a fost abolită odată cu intrarea în vigoare a celui de-al 13-lea amendament din Constituția SUA.
  • 1878: Familia Al-Thani devine conducătoare a statului Qatar.
  • 1892: Premiera baletului Spărgătorul de nuci de Ceaikovski are loc la „Mariinsky Theatre” în St. Petersburg.
  • 1911: Prima expoziție a grupării „Blaue Reiter” (Kandinsky, Jawlensky, Marc, Kubin, Gabriele Munter) se deschide la Galeria Thamnhauser din Munchen, cuprinzând o retrospectivă Douanier Rousseau, lucrări de Delaunay, Kandinsky, Macke, Marc, Munter, Arnold Schonberg.
  • 1916: Primul război mondial: bătălia de la Verdun se încheie când forțele germane sub conducerea lui Erich von Falkenhayn sunt înfrânte de francezi, având 337.000 de victime.
  • 1892: Are loc premiera baletului Spărgătorul de nuci de Ceaikovski la „Mariinsky Theatre” în St. Petersburg.
  • 1923: Muzeul Militar Național, creat în aprilie 1914 ca secție militară a Muzeului Național al României, a fost transformat în instituție de sine stătătoare.
  • 1926: Turcia adoptă calendarul gregorian.
  • 1932: Echipa Bears din Chicago învinge Portsmouth Spartans în primul NFL Championship Game.
  • 1935: Partidul Lanka Sama Samaja este fondat în Ceylon.
  • 1939: Al Doilea Război Mondial are loc bătălia de la Heligoland Bight, prima bătălie aeriană principală a războiului.
  • 1944: Al Doilea Război Mondial: șaptezeci și șapte bombardiere B-29 Superfortress și alte 200 de avioane din SUA atacă Hankow, China, o bază de aprovizionare japoneză.
  • 1944: Al doilea război mondial: Armata a IV–a româna intră pe teritoriul Cehoslovaciei pentru a participa la operațiunile militare desfășurate împotriva armatei germane.
  • 1956: Japonia a fost admisă ca membru al ONU.
  • 1958: Proiectul SCORE, primul satelit din lume, este lansat.
  • 1966: Satelitul Epimetheus al lui Saturn este descoperit de Richard L. Walker.
  • 1970: Premiera, la București, a spectacolului cu piesa Acești nebuni fățarnici, de Teodor Mazilu.
  • 1972: Războiul din Vietnam: Președintele Richard Nixon anunță că Statele Unite vor angaja în nordul Vietnamului Operațiunea Linebacker II, o serie de bombardamente, după ce negocierile de pace cu Vietnamul de Nord au eșuat.
  • 1973: Adunarea Generala a ONU adoptă limba arabă ca limbă oficială a sa. Data de 18 decembrie devine Ziua limbii arabe.
  • 1973: Programul sovietic Soyuz: Soyuz 13, avându-i la bord pe cosmonauâii Valentin Lebedev și Piotr Klimuk, este lansat de la Baikonur în Uniunea Sovietică.
  • 1979: Adunarea Generala a ONU adoptă Convenția ce apară femeia împotriva discriminarii în domeniul politic, economic, social și cultural. România va ratifica Convenția la 7 ianuarie 1982.
  • 1981: Primul zbor al bombardierului strategic rus Tu-160, cel mai mare avion de luptă din lume și cea mai mare aeronavă supersonică.
  • 1990: Se semnează, la Strasbourg, actul prin care România aderă la Convenția Culturală Europeană.
  • 1999: NASA lansează pe orbită platforma Terra care transporta cinci instrumente de observare a pământului, inclusiv ASTER, CERES, MISR, MODIS și MOPITT.
  • 2002: Guvernatorul Californiei, Gray Davis, anunță că statul se va confrunta cu un deficit bugetar record de 35 miliarde de dolari, aproximativ dublul cifrei raportate în timpul campaniei sale de realegere cu o lună mai devreme.
  • 2005: România câștigă titlul de vicecampioană mondială la handbal feminin la Campionatul Mondial de Handbal din Rusia, fiind învinsă în actul final de țara gazdă, scor 28-23.
  • 2005: Războiul civil din Ciad începe atunci când grupurile rebele, susținute de Sudanul vecin, lansează un atac în Adré.
  • 2006: Prima dintr-o serie de inundații lovește Malaysia. Numărul deceselor cauzate de aceste inundații este de cel puțin 118, cu peste 400.000 de persoane strămutate.
  • 2006: În Emiratele Arabe Unite se desfășoară primele alegeri.
  • 2015: Kellingley Colliery, ultima mină de cărbune în subteran din Marea Britanie, se închide.
  • 2017: Trenul de pasageri Amtrak Cascades 501 deraiază lângă DuPont, Washington, un oraș din Statele Unite, lângă Olympia, Washington, ucigând șase persoane și rănind alte 70.

Pe 18 decembrie s-au născut mari personalităţi, precum:

  • 1626: Regina Cristina a Suediei (d. 1689)
  • 1661: Christopher Polhem, inventator suedez (d. 1751)
  • 1718: Marea Ducesă Anna Leopoldovna a Rusiei, regentă a Rusiei (d. 1746)
  • 1856: Sir Joseph John Thomson, fizician englez, laureat al Premiului Nobel (d. 1940)
  • 1863: Arhiducele Franz Ferdinand al Austriei (d. 1914)
  • 1874: Radu. D. Rosetti, epigramist român (d. 1964)
  • 1878: Iosif Vissarionovici Stalin, om politic sovietic, revoluționar bolșevic (d. 1953)
  • 1879: Paul Klee, pictor, desenator și teoretician al artei de origine elvețiană (d. 1940)
  • 1913: Willy Brandt, politician german, al 4-lea Cancelar al Germaniei, laureat Nobel (d. 1992)
  • 1915: Vintilă Horia, scriitor român în exil  (d. 1992)
  • 1925: Vasile Veselovski, compozitor de muzică ușoară (d. 1998)
  • 1943: Keith Richards, cântăreț-compozitor, chitarist, producător, actor englez (The Rolling Stones)
  • 1946: Steven Spielberg, regizor american
  • 1952: Victoria Milescu, poetă și publicistă română
  • 1963: Brad Pitt, actor american
  • 1971: Gheorghe Ifrim, actor român
  • 1978: Katie Holmes, actriță americană
  • 1980: Christina Aguilera, cântăreață, actriță americană
  • 1992: Bridgit Mendler, cântăreață și actriță americană

Pe 18 decembrie au avut loc mai multe decese ale unor persoane importante:

  • Johann Gottfried Herder, filosof, critic literar și estetician german
  • 1577: Anna de Saxonia, Prințesă consort de Orania (n. 1544)
  • 1625: Johann Frederic, Duce de Brunswick-Lüneburg (n. 1625)
  • 1737: Antonio Stradivari, lutier italian (n. 1644)
  • 1803: Johann Gottfried Herder, filozof, critic literar și estetician german (n. 1744)
  • 1846: Veniamin Costache, cărturar, traducător și poet român, mitropolit al Moldovei (n. 1768)
  • 1865: Francisco Manuel da Silva, compozitor brazilian (n. 1795)
  • 1899: Bonifaciu Florescu, critic literar, poet și traducător român, fiul natural al lui Nicolae Bălcescu (n. 1848)
  • 1968: Dorothy Garrod, arheolog și cercetătoare britanică (n. 1892)
  • 1919: Sir John William Alcock, aviator englez (n. 1892)
  • 1989: Franz Liebhard, poet român (n. 1899)
  • 1993: Gheorghe Cozorici, actor român de teatru și film (n. 1933)
  • 1995: Nathan Rosen, fizician israelian (n. 1909)
  • 1995: Konrad Zuse, cercetător german, inventatorul unuia dintre primele calculatoare (n. 1910)
  • 2001: Gilbert Bécaud, cântăreț și compozitor francez (n. 1927)
  • 2006: Ion Rotaru, critic și istoric literar român (n. 1924)
  • 2010: Rodica Tapalagă, actriță română (n. 1939)
  • 2011: Vaclav Havel, fost președinte al Cehoslovaciei (n. 1936)
  • 2014: Virna Lisi, actriță italiană de film (n. 1936)
  • 2016: Zsa Zsa Gabor, actriță de film de origine maghiară (n. 1917)