Într-un gest simbolic de independență energetică și răspuns la atacurile rusești, muncitorii de la centrala nucleară Hmelnîţkîi din Ucraina au început construcția a două noi reactoare americane, marcând un moment crucial pentru securitatea energetică a țării. Prezent la ceremonia de joi, alături de steagurile Ucrainei și Statelor Unite, președintele Energoatom, Petro Kotin, ministrul Energiei, Gherman Galuşcenko, și ambasadoarea SUA în Ucraina, Bridget Brink, au subliniat importanța proiectului pentru reducerea dependenței Ucrainei de tehnologia nucleară rusă.

Amplasată într-o zonă relativ sigură din vestul Ucrainei, centrala Hmelnîţkîi adaugă acestor două noi unități, concepute de Westinghouse Electric, la cele două reactoare deja funcționale, cu scopul de a deveni cea mai mare centrală nucleară din Europa. Fiecare dintre noile reactoare AP1000 va avea o capacitate de peste 1.100 de megawați și o durată de viață estimată la cel puțin 60 de ani. Proiectul vine în contextul pierderii centralei de la Zaporojie, cea mai mare din Europa până în prezent, ocupată de forțele ruse din martie 2022.

Lansarea lucrărilor la aceste reactoare intervine imediat după un atac rus care a distrus o centrală energetică în apropiere de Kiev, evidențiindu-se astfel determinarea Ucrainei de a-și spori securitatea și independența energetică în condiții de conflict. Cu toate acestea, Energoatom și Westinghouse Electric nu au furnizat detalii despre data la care reactoarele vor deveni operaționale.