Misiunea Hera a Agenției Spațiale Europene (ESA) marcând o etapă semnificativă în apărarea planetară, va explora tehnici de redirecționare a asteroizilor pentru a preveni coliziunile potențiale cu Terra. Această misiune, desfășurată în colaborare cu NASA, se concentrează pe studierea asteroidului Dimorphos și este programată pentru lansare pe 7 octombrie de la Cape Canaveral.

DART, sonda NASA, a reușit anterior să schimbe traiectoria lui Dimorphos, marcând astfel prima modificare intenționată a orbitei unui corp ceresc de către om. Dimorphos și companionul său, Didymos, formează un sistem binar de asteroizi, cu Hera care urmează să ajungă la destinație în 2026 pentru a colecta date esențiale despre compoziția și structura acestor obiecte spațiale.

Franco Pérez Lissi de la Centrul European de Cercetări și Tehnologii Spațiale a subliniat posibilitatea ca o misiune similară să fi putut salva dinozaurii dacă era disponibilă în trecut. Echipa Hera, care include peste 80 de companii din 17 țări membre ESA, lucrează și la o misiune viitoare, RAMSES, care va explora asteroidul Apophis.

Explorările vor fi susținute de dronele spațiale Juventas și Milani, echipate cu tehnologie avansată pentru analiza compoziției asteroidului. Misiunea reprezintă un exemplu vibrant al colaborării internaționale, implicând o rachetă Falcon 9 construită de SpaceX și coordonare de la Centrul European pentru Operațiuni Spațiale din Germania.