Japonia dorește să construiască un lift spațial care să faciliteze lansarea navelor pe orbită și să permită misiuni mai rapide și mai eficiente în spațiu, informează Science Alert. Acest concept revoluționar ar putea reduce semnificativ timpul necesar pentru a ajunge pe Marte de la 6-8 luni la doar 3-4 luni, sau chiar 40 de zile.

Conceptul lifturilor spațiale nu este nou, dar realizarea unei asemenea structuri prezintă numeroase provocări. O companie japoneză, Obayashi Corporation, este încrezătoare în capacitatea sa de a construi un astfel de lift. Cunoscută pentru construirea Tokyo Skytree, cel mai înalt turn din lume, compania și-a anunțat în 2012 intenția de a începe construcția acestui proiect ambițios, evaluat la 100 de miliarde de dolari, până în 2025, și de a iniția operațiunile spațiale până în 2050.

Yoji Ishikawa, autorul raportului referitor la liftul spațial, a menționat că Obayashi Corporation nu va începe construirea propriu-zisă anul viitor, dar este „angajată în cercetare și dezvoltare, design, încheierea de parteneriate și promovare”.

Lansarea navelor spațiale cu rachete este extrem de costisitoare. NASA estimează că misiunile lunare Artemis costă aproximativ 4,1 miliarde de dolari pe lansare. De asemenea, este nevoie de mult combustibil pentru a ajunge în spațiu, iar acesta este greu, ceea ce crește suplimentar cantitatea necesară de combustibil.

Un lift spațial ar elimina necesitatea folosirii rachetelor și combustibilului, reducând substanțial costurile. Modelele realizate pe computer sugerează că ascensoarele spațiale ar putea transporta încărcături pe orbită folosind vehicule electromagnetice alimentate de la distanță, cu energie solară sau microunde, eliminând astfel combustibilul la bord.

Beneficiile nu se rezumă doar la costuri: riscul exploziei unei rachete este eliminat, iar vehiculele electromagnetice ar avea emisii zero. Ishikawa a subliniat că Obayashi Corporation consideră că un lift spațial ar reprezenta un nou tip de proiect de lucrări publice, aducând beneficii întregii omeniri.

Unul dintre cele mai mari obstacole în construirea unui lift spațial constă în materialele necesare pentru structura acestuia. Pentru a face față tensiunilor uriașe, structura ar trebui să fie foarte solidă dacă se folosește oțel. Însă „nu există suficient oțel pe Pământ” pentru construcția unui lift spațial, potrivit expertului Christian Johnson.

Ishikawa a sugerat utilizarea nanotuburilor de carbon, mult mai ușoare și mai rezistente comparativ cu oțelul. Cu toate acestea, nanotuburile de carbon sunt scurte, în timp ce liftul ar trebui să fie lung de 35.000 de kilometri, ceea ce ar putea necesita un material complet nou.