Infecția urechii medii (care se mai numește otită medie acută) este o infecție a spațiului plin de aer din spatele timpanului, unde se găsesc oasele mici și vibrante ale urechii.

Copiii sunt mai predispuși decât adulții să facă infecții ale urechii. În acest articol, va fi vorba despre infecția urechii medii, îți spunem care sunt simptomele, factorii de risc și care sunt măsurile de prevenție.

Ce este infecția urechii medii? 

În cazul unei infecții medii a urechii, tuburile înguste care merg de la urechea medie până în partea din spate a gâtului (trompele lui Eustachio), se pot inflama și bloca. Acest lucru poate duce la acumularea de mucus în urechea medie. Mucusul se poate infecta și poate declanșa infecția urechii. Deoarece infecțiile urechii se rezolvă adesea de la sine, tratamentul poate începe cu gestionarea durerii și monitorizarea problemei. Uneori, se recomandă antibiotice pentru eliminarea infecției. Unele persoane sunt predispuse să aibă infecții multiple ale urechii. Acest lucru poate cauza probleme de auz și alte complicații grave. Există numeroase produse pentru îngrijirea urechii, este indicat să urmezi sfaturile medicului ORL.

Simptomele infecției urechii medii

Apariția semnelor și simptomelor de infecție a urechii este de obicei rapidă.

Simptomele copiilor

Semnele și simptomele comune la copii includ:

  • durere de ureche, în special atunci când sunt culcați;
  • tragerea de o ureche;
  • tulburări de somn;
  • plâns mai mult decât de obicei;
  • agitație;
  • probleme de auz sau de reacție la sunete;
  • pierderea echilibrului;
  • febră de 38 grade Celsius sau mai mare;
  • scurgerea unui lichid din ureche;
  • dureri de cap;
  • pierderea poftei de mâncare.

Simptomele adulților

Semnele și simptomele comune ale infecției urechii medii la adulți includ:

  • durere de ureche;
  • scurgere de lichid din ureche;
  • probleme de auz.

Când trebuie consultat medicul?

Semnele și simptomele unei infecții a urechii pot indica mai multe afecțiuni. Este important să obții un diagnostic precis și un tratament prompt. Mergi la medic dacă:

  • simptomele durează mai mult de o zi;
  • simptomele sunt prezente la un copil cu vârsta mai mică de 6 luni;
  • durerea de ureche este severă;
  • apare iritabilitatea ca urmare a unei răceli sau a unei alte infecții a căilor respiratorii superioare;
  • apare o scurgere de lichid, puroi sau lichid cu sânge din ureche.

Cauzele infecției urechii medii

Infecția urechii este cauzată de o bacterie sau de un virus în urechea medie. Această infecție este adesea rezultatul unei alte boli (răceală, gripă sau alergie) care provoacă congestia și umflarea pasajelor nazale, a gâtului și a trompelor lui Eustachio. Urechea medie are trei oase mici. Timpanul ține oasele departe de urechea externă. O cale îngustă numită trompa lui Eustachio unește urechea medie cu partea din spate a nasului și cu partea superioară a gâtului. Cochilia, o structură în formă de melc, face parte din urechea internă. Afecțiunile urechii medii care pot fi legate de o infecție a urechii sau care duc la probleme similare ale urechii medii includ:

  • otita medie cu efuziune sau umflături și acumulări de lichid în urechea medie fără infecție bacteriană sau virală: poate apărea deoarece acumularea de lichid persistă după ce o infecție a urechii s-a ameliorat. Poate apărea, de asemenea, din cauza unor disfuncții sau a unui blocaj neinfecțios al trompelor lui Eustachio.
  • otita medie cronică cu efuziune: apare atunci când lichidul rămâne în urechea medie și continuă să revină fără infecție bacteriană sau virală. Acest lucru îi face pe copii susceptibili la noi infecții ale urechii și poate afecta auzul.
  • otita medie cronică supurativă: este o infecție a urechii care nu dispare cu tratamentele obișnuite. Aceasta poate duce la o gaură în timpan.

Tratamentul acestor tipuri de infecții poate consta în antibiotice, dar nu numai. Întreabă medicul ORL ce sunt picaturile de urechi și când se utilizează.

Factori de risc ai infecției urechii medii

Factorii de risc pentru infecțiile urechii includ:

  • vârsta: copiii cu vârste cuprinse între 6 luni și 2 ani sunt mai predispuși la infecții ale urechii din cauza mărimii și formei trompelor lui Eustachio și pentru că sistemul lor imunitar este încă în curs de dezvoltare.
  • îngrijirea copiilor în colectivitate: copiii îngrijiți în grupuri sunt mai predispuși la răceli și infecții ale urechii decât copiii care stau acasă.
  • hrănirea sugarilor: bebelușii care beau din biberon, în special când stau culcați, tind să aibă mai multe infecții ale urechii decât bebelușii care sunt hrăniți la sân.
  • factorii sezonieri: infecțiile urechii sunt cele mai frecvente în timpul toamnei și iernii. Persoanele cu alergii sezoniere pot avea un risc mai mare de infecții ale urechii atunci când polenul se află în cantitate mai mare în atmosferă.
  • calitatea slabă a aerului: expunerea la fumul de tutun sau la niveluri ridicate de poluare a aerului poate crește riscul de infecții ale urechii.
  • falia palatului: diferențele de structură osoasă și musculară la copiii care au palate despicate pot îngreuna scurgerea trompei lui Eustachio.

Complicații ale infecției urechii medii

Cele mai multe infecții ale urechii nu provoacă complicații pe termen lung. Infecțiile urechii care se repetă pot duce la complicații grave:

  • deteriorarea auzului: pierderea ușoară a auzului care apare și dispare este destul de frecventă în cazul unei infecții ale urechii, dar de obicei se ameliorează după ce infecția dispare. Infecțiile urechii care se repetă din nou și din nou, pot duce la o pierdere mai semnificativă a auzului. Dacă există unele leziuni permanente ale timpanului sau ale altor structuri ale urechii medii, poate apărea o pierdere permanentă a auzului.
  • întârzieri ale vorbirii sau ale dezvoltării: dacă auzul este afectat temporar sau permanent la sugari și copii mici, aceștia pot prezenta întârzieri în vorbire, în abilitățile sociale și de dezvoltare.
  • răspândirea infecției: infecțiile netratate sau infecțiile care nu răspund bine la tratament se pot răspândi la țesuturile din apropiere. Infecția mastoidei (proeminența osoasă din spatele urechii) poate duce la deteriorarea osului și la formarea de chisturi pline de puroi. Rareori, infecțiile grave ale urechii medii se răspândesc la alte țesuturi din craniu, inclusiv la creier sau la membranele care înconjoară creierul (meningită).
  • ruperea timpanului: majoritatea rupturilor timpanului se vindecă în 72 de ore. În unele cazuri, este necesară o reparație chirurgicală.

Cum previi infecția urechii medii

Există mai multe măsuri pe care trebuie să le ai în vedere pentru a preveni infecția urechii medii:

  • ferește-te de răcelile obișnuite și alte boli: învățați-i pe copii să se spele frecvent și temeinic pe mâini și să nu împartă ustensilele de mâncare și de băut. Învață-i să tușească sau să strănute în cot. Dacă este posibil, limitează timpul pe care copilul îl petrece în colectivitate.
  • evită fumatul pasiv: asigură-te că nimeni nu fumează în casă. În afara casei, stai în medii fără fum de țigară.â
  • alăptează copilul la sân: cel puțin șase luni. Laptele matern conține anticorpi care pot oferi protecție împotriva infecțiilor urechii. Dacă îl hrănești cu biberonul, ține copilul în poziție verticală.
  • discută cu medicul despre vaccinări: întreabă medicul despre ce vaccinuri sunt adecvate. Vaccinurile antigripale sezoniere, pneumococice și alte vaccinuri bacteriene pot ajuta la prevenirea infecțiilor urechii.

 

Acest articol este realizat în baza informațiilor preluate din:

(1) Mayo Clinic, „Ear infection (middle ear)”: https://www.mayoclinic.org/diseases-conditions/ear-infections/symptoms-causes/syc-20351616

(2) Johns Hopkins Medicine, „Middle-Ear Infection in Adults”: https://www.hopkinsmedicine.org/health/conditions-and-diseases/otitis-media-middle-ear-infection-in-adults#:~:text=Otitis%20media%20is%20another%20name,throat%2C%20or%20a%20respiratory%20infection