Deficitul de personal medical în SUA a devenit o problemă acută, în contextul în care din ce în ce mai mulți medici și asistente părăsesc domeniul sănătății. Acest fenomen, accelerat de efectele pandemiei de COVID-19, afectează accesul la îngrijiri de calitate. Conform unui raport publicat de Axios, spitalele din SUA trag un semnal de alarmă privind criza forței de muncă, iar angajații din sănătate încep să se sindicalizeze și să intre în grevă din cauza conflictelor cu angajatorii.

Jesse Ehrenfeld, președintele Asociației Medicale Americane, a declarat: „În prezent, există 83 de milioane de americani care nu au acces la asistență medicală primară. Problema deja există. Este acută în zonele rurale ale țării, este acută în comunitățile insuficient deservite.”

Unii lucrători din domeniu acuză o reducere intenționată a costurilor ca fiind o cauză a deficitului de personal. Pandemia a exacerbat epuizarea și problemele de sănătate mentală în rândul angajaților, ceea ce a condus la o creștere a demoralizării.

Joanne Spetz, director al Institutului Philip R. Lee pentru Studii de Politici de Sănătate din cadrul UCSF, a declarat: „Pandemia a făcut ca o mulțime de oameni să spună, sincer, în lipsa unei formulări mai bune, «La naiba, nu»”.

Potrivit sondajului anual realizat de Medscape, aproape jumătate dintre medici se confruntă cu epuizare, iar 20% sunt deprimați. Un alt sondaj realizat de Doximity arată că 4 din 5 medici se simt suprasolicitați, iar 3 din 5 iau în considerare pensionarea anticipată sau schimbarea carierei.

Angajările în căminele de bătrâni și în centrele de îngrijire au înregistrat o scădere accentuată în primii doi ani ai pandemiei și nu au revenit la nivelurile de dinainte. În general, ocuparea forței de muncă în sectorul sănătății rămâne sub tendințele pre-pandemice, potrivit KFF.

Principalele motive pentru care asistentele părăsesc locurile de muncă sunt epuizarea fizică și emoțională și personalul insuficient, pe care autorii unui studiu al JAMA Network Open le numesc „caracteristici sistemice ale angajatorului”. Aceste concedieri agravează și mai mult problema deficitului de personal.

Administrația Biden a introdus o nouă cerință conform căreia căminele de bătrâni trebuie să mențină un nivel minim de personal, măsură susținută de organizații precum AARP și Service Employees International Union, dar contestată de industria de îngrijire pe termen lung din cauza problemelor de personal și costuri.