Numărul cazurilor de cancer diagnosticate la persoane sub 50 de ani a crescut la nivel global cu 79%, o tendință îngrijorătoare ce schimbă demografia pacienților cu cancer de la vârstnici la cei de vârstă mijlocie, conform unui studiu publicat în BMJ Oncology și declarațiilor Societății Americane de Cancer. Această schimbare pune presiune asupra sistemelor de sănătate și ridică întrebări esențiale despre cauzele acestui fenomen și măsurile de prevenție adecvate.

Dr. Leana Wen, expert în domeniul sănătății, subliniază ca cancerul de sân, cancerul de trahee, bronhii și plămâni, și cancerul de stomac și colorectal se numără printre cele mai comune tipuri ce afectează acest grup de vârstă, acestea fiind principalele cauze ale decesului prin cancer la tineri. „Acestea sunt statistici similare pentru populațiile mai în vârstă,” adaugă dr. Wen, accentuând paralelismul între grupele de vârstă.

Cauzele potențiale ale acestei creșteri includ obezitatea, schimbările obiceiurilor alimentare, creșterea consumului de alimente ultraprocesate și sedentarismul, dar și expunerea la factori de mediu precum substanțele cancerigene eliberate în aer, apă și alimente. Dr Wen sugerează că este esențială adaptarea strategiilor de screening și prevenție la aceste noi realități demografice.

Recomandările actuale de screening au fost actualizate pentru a reflecta aceste schimbări: US Preventive Services Task Force recomandă acum începerea screening-ului pentru cancerul de colon la vârsta de 45 de ani și propune ca femeile să înceapă mamografiile la 40 de ani, modificări considerabile față de ghidurile anterioare. Aceste adaptări ale recomandărilor reflectă nevoia de a aborda riscurile crescute în rândul tinerilor.

Dr. Wen subliniază importanța cunoașterii istoricului familial și a factorilor de risc personal, „Este esențial ca oamenii să își cunoască riscurile, […] Mai exact, trebuie să știe care este istoricul lor familial și dacă au alte afecțiuni medicale sau factori legați de stilul de viață care le cresc riscul de cancer cu debut precoce.” Ea încurajează discuțiile anuale cu medicul despre depistarea cancerului și importanța efectuării analizelor recomandate.